>> В Нижнем Новгороде следователи нашли пропавшего 17-летнего студента

>> Экс-чиновник мэрии Новосибирска арестован по делу о хищении квартир

>> Полиция предостерегает омичей об участившихся фактах мошенничества

Зонд Dawn разгадает загадку 'белых пятен' Цереры

ВАШИНГТОН, 3 мар -, Мария Чаплыгина. Ученые НАСА надеются с помощью зонда Dawn разгадать загадки белых пятен на поверхности карликовой планеты Церера, на орбиту которой он выйдет 6 марта, заявила в понедельник представитель миссии Кэрол Рэймонд.

Церера, диаметр которой составляет 950 километров, является крупнейшим телом в поясе астероидов между Марсом и Юпитером. Ученые признаются, что об этой карликовой планете известно крайне мало.

Два объекта одним зондом

Космический зонд Dawn отправился в космос в 2007 году. В 2011 году аппарат достиг орбиты астероида Веста и в течение 14 месяцев собирал данные о нем.

Согласно расчетам НАСА, аппарат достигнет орбиты карликовой планеты Церера 6 марта. Ожидается, что первый сигнал, подтверждающий успешный выход аппарата на орбиту Цереры, ученые на Земле получат лишь несколько часов спустя.

Если сближение зонда с Церерой будет успешным, он станет не только первым в истории аппаратом, вышедшим на орбиту планеты Церера, но и совершившим орбитальный полет вокруг двух объектов Солнечной системы. В НАСА отмечают, что исследование Весты и Цереры позволяет приблизиться к пониманию того, как формировались планеты Солнечной системы.

Стоимость проекта Dawn, который в НАСА называют уникальным, составляет порядка 473 миллиона долларов. Как заявил в понедельник руководитель проекта Dawn Роберт Мэйс (Robert Mase), несмотря на более чем семилетнее космическое путешествие, уникальный аппарат находится в прекрасной форме и все идет в соответствии с графиком.

Dawn будет изучать поверхность небесного тела в несколько этапов, постепенно снижаясь к ее поверхности. Планируется, что в декабре 2015 года аппарат достигнет своей финальной орбиты, на которой будет находиться до завершения миссии в 2016 году.

Как сообщил журналистам в понедельник Мэйс, несмотря на то, что аппарат сможет оставаться на орбите Цереры еще столетия, запас его энергии для ведения научной работы и передачи данных на Землю, ограничен и продлится лишь 16 месяцев.

Загадки белых пятен

«В течение 16 месяцев Dawn будет собирать информацию о планете Церера, которая позволит определить ее форму, особенности поверхности, минералогию и состав, изучать, активна ли поверхность планеты сегодня и как она была сформирована», -сказала журналистам заместитель ведущего научного сотрудника миссии Кэрол Реймонд на пресс-конференции, посвященной предстоящему выходу Dawn на орбиту Цереры.

По ее словам, особый интерес для ученых представляют увиденные на переданных Dawn фотографиях карликовой планеты светлые пятна. «Два очень светлых пятна были крайне удивительны для нас», - сообщила ученый.

По ее словам, наблюдение европейских коллег позволяют предположить, что светлые пятна, могут быть связаны с процессом испарения воды, а точнее таяния льдов на поверхность карликовой планеты. «Вероятно, происходит таяние расположенного под поверхностью планеты льда и, может быть, то, что мы видим, является материалом, остающимся после испарения материала вроде соли», - сказала она.

«Вся команда очень возбуждена этим явлением, поскольку оно является уникальным в солнечной системе, и мы по мере приближения к планете будем разгадывать природу этого явления. Загадка будет разгадана!», - пообещала Реймонд.