>> Житель Башкирии избил водителя, наехавшего на его дочь

>> Чиновники заплатят полмиллиарда за чистый акт

>> На Байкале открыта ледовая переправа на Ольхон

Зонд Dawn впервые увидел кратеры на поверхности Цереры

«Медленно приближаясь к этой космической 'сцене' и сосредоточив глаза на Церере и на ее планетном танце, мы внезапно обнаружили, что она зачаровала нас и что мы сейчас находимся в полном замешательстве. Конечно, мы ждали того, что Церера нас удивит, но мы и не смели мыслить о том, что удивление будет столь сильным», - заявил Кристофер Рассел (Christopher Russell) из университета Калифорнии в Лос-Анджелесе (США), руководитель миссии Dawn.

Новые снимки, столь удивившие Рассела и других членов научной команды Dawn, были получены камерами зонда 12 февраля, с расстояния в 83 тысячи километров от поверхности карликовой планеты. На этих снимках планетологи уже успели заметить множество кратеров и загадочные яркие белые пятна, над природой которых ученые будут гадать на протяжении нескольких недель, которые остаются до прибытия зонда к Церере.

Американский зонд Dawn, запущенный НАСА в конце сентября 2007 года, стал первым космическим аппаратом, который, изучив одно небесное тело - Весту, один из крупнейших астероидов, сошел с ее орбиты спустя год и направился к другому - Церере, самой близкой к Земле карликовой планете.

По текущим расчетам, Dawn достигнет цели ориентировочно в марте текущего года, и приступит в это время к изучению поверхности и недр Цереры. Он первым «увидит» карликовую планету так близко. Изучение обеих крупнейших протопланет, считают ученые, поможет им определить, каким образом формировались планеты в «молодой» Солнечной системе.