>> В Китае пассажиры, просидевшие несколько часов в самолете, открыли аварийные выходы

>> Половина лидеров группировки Исламское государство уничтожена - Керри

>> Журналиста осудили за публикацию ссылки на украденные хакерами данные

НАСА: американский зонд Dawn вышел на орбиту Цереры

«Космический аппарат НАСА Dawn стал первым, достигшим орбиты карликовой планеты», - говорится в сообщении агентства. Это произошло в пятницу в 15.39 мск, однако подтверждающий сигнал на Земле был получен значительно позже.

Космический зонд Dawn отправился в космос в 2007 году. В 2011 году аппарат достиг орбиты астероида Веста и в течение 14 месяцев собирал данные о нем.

Dawn стал не только первым в истории аппаратом, вышедшим на орбиту планеты Церера, но и совершившим орбитальный полет вокруг двух объектов Солнечной системы. В НАСА отмечают, что исследование Весты и Цереры позволяет приблизиться к пониманию того, как формировались планеты Солнечной системы.

Стоимость проекта Dawn, который в НАСА называют уникальным, составляет порядка 473 миллионов долларов.

Поиски внеземной жизни

Внеземную жизнь хотя бы в простейших формах ищут как в Солнечной системе, так и за ее пределами. Наиболее перспективными считаются Марс, спутники Юпитера и Сатурна. Экзопланеты для исследователей пока слишком далеко, чтобы делать выводы об их жизнеспособности.

Американские ученые рассчитывают, что за время миссии Dawn, которая формально должна завершиться в 2016 году, им удастся найти ответ на загадку «белых пятен» Цереры, являющейся крупнейшим телом в поясе астероидов между Марсом и Юпитером.